Cáncer de piel en perros: síntomas, tratamiento y prevención

Aunque los perros suelen estar cubiertos de pelo, aún pueden desarrollar cáncer de piel. Si bien esto puede ser un factor, la exposición al sol no es la única causa de cáncer de piel en los perros. Desafortunadamente, algunas formas diferentes de cáncer de piel pueden afectar a los perros, y es importante que los dueños de perros reconozcan los signos potenciales de la enfermedad para tratarla lo antes posible.

¿Qué es el cáncer de piel en perros?

El cáncer ocurre cuando las células anormales se multiplican sin control. Estas células anormales crecen y, a veces, forman tumores en la piel de un perro. Estos tumores pueden diseminarse (hacer metástasis) a partes distantes del cuerpo y algunas formas de cáncer de piel pueden ser fatales, por lo que es tan importante reconocerlas y tratarlas tan pronto como se encuentren.

Signos de cáncer de piel en perros.

  • Un bulto en o sobre la piel.
  • Un área sangrante o supurante en la piel
  • Un área descolorida en la piel.
  • Áreas de piel que son gruesas o tienen una textura o apariencia anormal
  • El perro se pica o lame excesivamente una zona de piel

La señal más obvia de que un perro podría tener cáncer de piel es un bulto o crecimiento en la piel. Los bultos pequeños pueden no ser tan fáciles de ver como los bultos más grandes, especialmente si están en la parte peluda de un perro. Pero no todos los bultos son cancerosos en los perros. Es necesario un examen veterinario para determinar si un bulto en particular es un problema o no.

A veces, las masas cancerosas o las lesiones cutáneas sangran o supuran y no cicatrizan como una herida típica. Estas partes de la piel pueden tener estas dificultades de curación porque están llenas de células cancerosas. Las áreas cancerosas también pueden ser dolorosas o con picazón para un perro, lo que puede hacer que lama o pique esa área en exceso, lo que provoca más trauma y sangrado posterior. En otras ocasiones, un área de piel cancerosa puede estar descolorida, engrosada o escamosa.

Tipos de cáncer de piel en perros

Hay muchos tipos de cáncer de piel en los perros. Algunos de los tipos más comunes son:

  • Carcinoma de células escamosas: Este tipo de cáncer puede ser causado por la exposición al sol, pero también puede deberse a otras causas que los científicos no comprenden del todo. Los carcinomas de células escamosas se pueden propagar a los tejidos circundantes, pero por lo general no invaden los ganglios linfáticos ni los órganos internos.
  • Melanoma maligno: Este tipo de cáncer afecta a los melanocitos de la piel, que son los responsables de crear el pigmento o áreas coloreadas. Estos tumores generalmente aparecen en partes del cuerpo de un perro que no tienen pelaje y pueden tener una variedad de colores. El melanoma maligno puede diseminarse muy rápidamente a otras partes del cuerpo, incluidos los órganos internos.
  • Melanocitomas: También un tipo de melanoma, estos tumores son benignos, lo que significa que no se propagan. Los melanocitomas suelen aparecer en partes peludas del cuerpo de un perro.
  • Tumores de mastocitos: Los tumores de mastocitos (MCT) son el tipo de cáncer de piel maligno más comúnmente diagnosticado en perros y están formados por mastocitos. Los MCT pueden tomar una variedad de formas. Hay diferentes grados de tumores de mastocitos que presentan diferentes niveles de riesgo para un perro. Los grados más bajos de tumores de mastocitos no son tan preocupantes como los grados más altos, que son agresivos y se diseminan por todo el cuerpo.
    • Tumor de mastocitos de grado 1: Esto se considera un tumor de mastocitos de bajo grado y, a menudo, es curable si se extirpa quirúrgicamente todo el tumor.
    • Tumor de mastocitos de grado 2: este grado de MCT es más grave que el grado 1. Este puede ser un grado de MCT confuso porque también se le asigna un índice llamado índice mitótico, que brinda más información sobre la rapidez con la que las células cancerosas se multiplican en el tumor. Los MCT de grado 2 con índice mitótico bajo a menudo son curables si se extirpan quirúrgicamente tan pronto como se descubren. Sin embargo, los MCT de grado 2 con un índice mitótico alto tienden a diseminarse y pueden requerir quimioterapia o tratamiento adicional después de la cirugía.
    • Tumor de mastocitos de grado 3: El grado más preocupante de MCT, el grado 3, se propaga rápidamente a otras partes del cuerpo, incluidos los órganos internos. Con un tratamiento agresivo, el pronóstico de un perro sigue siendo justo.

Un bulto es el signo más evidente de cáncer de piel en un perro.

Getty Images/Elen11

Causas y factores de riesgo del cáncer de piel en perros

Al igual que en los humanos, no todas las causas del cáncer de piel en los perros se comprenden completamente, pero hay algunas cosas específicas que los científicos saben que contribuyen a la probabilidad de que un perro lo desarrolle.

  • exposición solar: Las áreas de la piel que no están protegidas por un pelaje grueso tienen más probabilidades de desarrollar algunos tipos de cáncer de piel, especialmente si esa piel es de color claro. Estas áreas pueden estar completamente sin pelo o tener solo una capa de pelo corta o delgada.
  • Ciertas razas de perrosAfectados: Vizslas, Schnauzers de todos los tamaños, Doberman Pinschers, Airedale Terriers, Bay Retrievers, Scottish Terriers, Keeshonds, Labrador Retrievers, Bassett Hounds, Collies, Dálmatas, Bull Terriers, Beagles, Boxers, Pugs y Boston Terriers pueden ser más propensos a desarrollar otros tipos de cáncer de piel que algunas otras razas.
  • perros negros: Los perros con este color de pelaje parecen tener más probabilidades de desarrollar un melanoma maligno.
  • Perros adultos y mayores: Cuando los perros alcanzan la edad adulta, tienen más probabilidades de desarrollar cáncer que los perros más jóvenes.
  • Lamer o masticar en exceso: Debido a que la inflamación crónica puede aumentar el riesgo de cáncer, lamer o masticar excesivamente un área de la piel puede provocar (o ser un síntoma de) cáncer.

Diagnóstico del cáncer de piel en perros

Un veterinario realizará un examen físico completo de su perro para buscar cualquier crecimiento o lesión anormal en la piel. Si se descubre uno, pueden recomendar la extirpación quirúrgica, una biopsia o una aspiración de células para diagnosticar si se trata o no de cáncer de piel y, de ser así, qué tipo de cáncer es. El veterinario puede ver las muestras bajo un microscopio y/o enviarlas a un patólogo para su identificación. Las recomendaciones de las pruebas de diagnóstico pueden variar según la ubicación, el tamaño, la sensación y la edad de crecimiento.

Tratamiento del cáncer de piel en perros.

Algunos cánceres de piel pueden curarse con una extirpación quirúrgica completa, pero otros requieren formas de tratamiento adicionales o diferentes, que incluyen quimioterapia, radioterapia y procedimientos o medicamentos para mejorar la calidad de vida. El tratamiento y el pronóstico dependen en gran medida del tipo de cáncer de piel que se le diagnostica a un perro.

Cómo prevenir el cáncer de piel en perros

Desafortunadamente, no existe una buena manera de prevenir todos los tipos de cáncer de piel. Limitar la exposición al sol puede ayudar a reducir las posibilidades de que se desarrollen algunas especies, pero no siempre se comprende bien la causa real de la formación de células cancerosas en el cuerpo. A pesar de esto, muchas personas le dan antioxidantes a sus mascotas, ya que pueden eliminar los radicales libres y reducir el desarrollo de células cancerosas, pero no hay garantía de que esto ayude. Al final, una dieta nutritiva, mucho ejercicio y un peso saludable son las mejores maneras de maximizar las posibilidades de que su perro evite el cáncer.

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