¿Por qué los ojos de mi perro se mueven de un lado a otro?

Estás relajándote con tu perro y de repente notas que sus ojos se mueven de un lado a otro mientras su cabeza está quieta. Por supuesto, esto puede ser aterrador como cuidador de perros y es importante saber que esto no es normal y contactar a su veterinario lo antes posible.

¿Qué es el nistagmo?

El nistagmo es un término médico que describe cuando los ojos de su perro se mueven rápida e incontrolablemente. Pueden moverse hacia arriba y hacia abajo o en círculos, pero los movimientos de lado a lado son los más comunes.

El movimiento puede variar entre lento y rápido y generalmente ocurre en ambos ojos. Los ojos pueden temblar más severamente después de un movimiento repentino o cambio de posición. Los perros con nistagmo pueden inclinar o girar la cabeza que acompaña al movimiento ocular anormal.

El nistagmo en sí mismo no es una enfermedad sino un síntoma de un problema subyacente con el sistema vestibular que controla el equilibrio. Hay una variedad de razones por las que su perro podría tener problemas con este sistema.

La enfermedad vestibular se refiere a una alteración del equilibrio repentina y no progresiva, y el nistagmo se observa comúnmente con ella. Los problemas con esto son más comunes en perros mayores, con una condición llamada síndrome vestibular del perro viejo o síndrome vestibular idiopático canino.

El sistema vestibular es responsable de mantener el equilibrio normal, coordinar los movimientos oculares y detectar la posición de la cabeza y el cuerpo en el espacio. El sistema vestibular tiene componentes centrales en el cerebro y componentes periféricos en el oído interno y medio. Determinar si el problema se origina dentro o fuera del cerebro es uno de los primeros pasos que tomará su veterinario para encontrar la causa.

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Otras posibles causas de nistagmo, incluidas las siguientes:

  • Infecciones medias/internas
  • Trauma de la cabeza
  • hipotiroidismo
  • encefalitis (inflamación del cerebro)
  • tumores neoplásicos
  • Infecciones inflamatorias y virales como el moquillo canino.
  • exposición a toxinas
  • accidente cerebrovascular (pérdida de flujo de sangre a una parte del cerebro)

Dependiendo de la causa subyacente, es posible que vea o no otros efectos secundarios del nistagmo. Los perros con nistagmo también pueden tener otros síntomas, como pérdida del equilibrio, inclinación de la cabeza, vómitos, caminar en círculos, caídas/desorientación, pararse con las piernas separadas o disminución de la actividad.

Diagnosticar el motivo del nistagmo de tu perro

Si su perro presenta repentinamente alguno de los síntomas anteriores, comuníquese con su veterinario de inmediato. Su veterinario primero realizará un examen físico completo y tomará el historial médico de su perro. Es posible que su veterinario quiera realizar análisis de sangre, realizar un análisis de orina, tomar radiografías o tomar una lectura de la presión arterial para verificar si hay condiciones comórbidas. El examen y las pruebas pueden ayudar a determinar si el nistagmo es más consistente con una enfermedad vestibular central (en el cerebro) o periférica (oído interno o idiopática).

La mayoría de los episodios repentinos de nistagmo son causados ​​por una enfermedad vestibular idiopática. "Idiopático" significa que se desconoce la causa exacta de la enfermedad. Este síndrome afecta el sistema de equilibrio en el oído interno de su perro. Un perro que sufre de enfermedad vestibular a menudo desarrollará la cabeza inclinada, un modo de andar en círculos y es posible que no quiera comer su comida. Los síntomas son sorprendentemente similares a los de un derrame cerebral, pero la enfermedad vestibular idiopática es mucho más común en perros mayores que un derrame cerebral verdadero.

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Desafortunadamente, debido a que algunas causas de nistagmo ocurren en el cerebro, solo se puede hacer un diagnóstico definitivo a través de imágenes especializadas, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada en estos casos. Si bien estas pruebas están disponibles en medicina veterinaria, el propietario generalmente tiene que ir a un hospital de referencia para que se las realicen, y las pruebas pueden ser prohibitivamente costosas para algunos.

Cómo tratar el nistagmo de tu perro

La mejor manera de tratar el nistagmo de su perro dependerá de la gravedad y la causa. Algunos perros con síntomas leves pueden manejarse en casa con cuidados de apoyo básicos que incluyen medicamentos contra las náuseas, restricción de actividades y caminatas asistidas. Se puede recomendar la hospitalización para recibir atención de apoyo con líquidos y medicamentos por vía intravenosa para los perros que están más gravemente afectados hasta que puedan comer y caminar por sí mismos. Los casos sin complicaciones a menudo progresan bien hacia la recuperación en los primeros 2 o 3 días. Algunos perros pueden quedarse con una ligera inclinación de cabeza de por vida, aunque esto generalmente no afecta su calidad de vida en general.

Si se encuentra una causa específica del nistagmo, el tratamiento se adapta a ella. Se pueden recomendar medicamentos para problemas como infecciones de oído, hipotiroidismo o presión arterial alta. Se puede recomendar la evaluación por parte de un neurólogo veterinario para perros que tienen una causa central (relacionada con el cerebro) para su nistagmo.

Independientemente del motivo del nistagmo de su perro, es vital para la salud de su perro ver a un veterinario de inmediato. Ya sea que visite a un veterinario de emergencia o a su veterinario habitual, pueden ayudarlo a descubrir qué está causando los síntomas oculares problemáticos de su perro y cuál es la mejor manera de abordar el problema.

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